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虽千万人吾往矣一名开发者眼中的

2019/05/15 来源:广西信息港

导读

近日任天堂公布了备受期待的神秘主机NX,将其正式命名为Switch。结论放在前面说:这是一场豪赌,成功率和败退率一样大。从Wii U

近日任天堂公布了备受期待的神秘主机NX,将其正式命名为Switch。

结论放在前面说:这是一场豪赌,成功率和败退率一样大。

从Wii U的败退说起

要预判这台机器作为一个产品是否能获得成功,我想首先从它的前任主机Wii U谈起。任天堂在这台机器上所有的举动,都会直接反应出它们对待上一台未曾获得成功的主机,也就是Wii U的思考与态度。

众所周知,Wii U的市场表现很差,几乎处于快被遗忘的地步。我认为根本的缘由有二:其一是它的硬件设计本身,其二则是它的市场营销策略。

在SEGA还不曾退出硬件市场时,各大主机的优劣势,也就是区分都很明显,而游戏开发商也是以主机商提供的原型开发机为核心进行开发的。开发商拿到原型机,在主机商的支持下,理解它,利用它,发挥它。但是时至今日,游戏对团队人员的要求越来越高,引擎越来越复杂深奥,较长的开发周期让绝大部分的开发团队不再等待下一代主机的原型机,而先行在PC平台上进行下一代游戏的开发。等新主机出来,再设法将游戏移植到主机上。这就是为什么跨平台的游戏愈来愈多因为初始开发平台其实都一样。这也是为什么《巫师3》演示的画面那么好,在主机上却会缩水由于开发的时候,团队乃至还不知道PS4和Xbox One的真实性能。

那末,从PC移植过去,就意味着主机环境与PC越接近,这项工作的就越容易。越容易本钱就越低,开发商通过这类做法增加用户的积极性就越高。PS4和Xbox One都采用了和PC一样的x86结构,惟独Wii U没有。再加上Wii U的性能相对很孱弱,就致使了整体的第三方把先行开发的游戏搬运到任天堂的平台上过于困难。再加上Wii U的硬件特殊性不是很容易让开发商诞生创意积极原创,结果大家都知道了3坟(编者注:即第三方坟场)。你买一台主机就等于拒绝了太多你喜欢的游戏:《巫师3》《合金装备5》《刺客信条》系列对核心玩家而言,买与否这个选择,相信就不难做了。

曾被寄予厚望的Wii U

第二个缘由,市场营销策略。这一点是任天堂的新任CEO君岛达己提出来的。也许是旁观者清吧,财务出身的君岛达己提到对普通人而言,Wii U和Wii实在太相似了,从命名到造型到游戏到全球营销宣传,都让人觉得Wii U是Wii的一个同时代产品。大家别忘了Wii席卷全球时,很多Wii玩家都是新增长的轻度用户。他们对游戏的理解和坚持都处于一个边缘的状态,也不太会主动更新对游戏市场的认识。所以Wii U到底和Wii有什么区分,要不要再多买一些游戏去体验一下,他们就没有那末热衷了。这些轻度用户在对体感感到厌倦,又缺乏新意硬件刺激的情况下,不再出手购买。Wii U的销量相比Wii,自然有如潮来潮去了。这是任天堂在通过营销来制造用户认知上犯的一个巨大的错误。

出于对Wii U表现的反思,我们再来看任天堂推出的这台备受瞩目的Switch时,相信就会有一个合理的视点了:任天堂对Wii U的设计理念并不是全部否定,而是倾向于继承。

掌机与主机的界限真的能打破?

公布之前,曾有传言NX是掌机和主机的混合体。在家玩,享受主机的好画面;外出携带,就享受其便携性。这一点其实是理想的状态,然而这样就要求主机有两套运算体系,在家用强劲的那套,外出用低功耗的那套。类似于同一个PC游戏,在两台不同配置的电脑上跑,一个和抗锯齿什么的全开,一个中低。这个思路不是不可以,因为当前的3A大作,硬件的性能很大一部分都用来运算在显示部分,也就是视觉效果。在屏幕上降低视觉效果后,运算一个3A大作对主机性能的要求就没那末高了。问题,仅仅是出在成本上。两套运算体系代表成本过高,而玩家对主机的价格是有一条心理底线的,过了这个价,就会遭到市场的直接报复。PS3犯过的错,任天堂不可能重蹈覆辙。

究竟是掌机还是主机?

公布以后,我们能发现,Switch只有一套运算体系,全在自带屏幕的本体当中。取出本体后,剩下的只是个纯洁的底座,负责将游戏和音频解码后通过HDMI端口输出到电视机、投影仪等大屏幕上。这也致使了很多业内人物比如一些游戏媒体人员,提出了一些表扬,典型的一种看法就是:任天堂打破了主机和掌机的界限,让游戏机变得纯洁,让游戏变得更简单,随时随地都可以玩。而这就是我不认可和反对的。

刚才说到Wii U在玩家认知方面犯了很大的一个错误,如果Switch真的让用户产生了即是主机又是掌机,打破二者界限的认识,那末这将会是它的第二个毛病。这类用户认知可谓是有百害而无一利。首先,主机和掌机的界限是否能打破,这一点就存疑。

《终幻想15》的制作人田畑端来上海参加活动时,曾经提出过一个问题,那就是面对iPad/iPhone为代表的智能移动端冲击时,传统主机游戏该如何应对。他找到的答案是沉浸式体验,用的画面、音乐、剧本结合成的故事,达成的体验感来与智能移动端游戏进行类别上的分割。我个人的理解,就相当于电视剧与电影的区分吧,看上去不明显,其实很大。我们拿震动过无数玩家,可谓是重度体验的《战神》系列来举一个例子:相信很多玩家,都对奎托斯在宏大场景中与巨大敌人作战的体验赞不绝口。从开发者的角度而言,游戏的关键词之一可谓是宏大。那么,什么是宏大。作为一个形容词,大与小永远都是相对的。我们在玩战神时,每每惊叹恢弘广大的时候,其实都是以精良镜头中奎托斯的自身大小作为参照发出的感叹。场景的大,敌人的大,都是以能够清楚辨识奎托斯的正常大小作为基础的。

主机里的奎托斯

那末挪到或者平板上,这种对比就很难成立了。怪物再大,无非撑满整个屏幕,就算还能委曲认出屏幕上过小而模糊的奎托斯,恐怕也很难让人产生宏大的感觉。再去掉多声道的音乐音效,那么战神的氛围感染力,我说少丢一半不过分吧?这就是属于主机的魅力,是小屏幕设备不可能取代的魅力。并不会因为主动打破界限,就能同时出现在主机和掌机上,你打不破的。

再者,即是主机又是掌机只会导致一个结果,就是既非主机也非掌机,轻度用户搞不清你到底是个甚么东西。热衷主机游戏沉醉式体验的核心玩家,对画面进步有自己的要求。从宣传视频和硬件常识来看,Switch极可能会达不到,就算解决了第三方平台你也是同一个大作在三个平台里表现差的那个。对掌机玩家而言,Switch的便携性和续航又让人很耽忧。由于运算体系只有一套,要达到接近主机画面的游戏,芯片的强度就低不了。芯片强度自然和功耗是成正比。所以我认为Switch那块远大于普通掌机的屏幕,只有一方面是为了画面表现,更多的是让屏幕下方有更多空间来散热与安置电池。电池一大,再加上芯片和主板,Swtich的可携带游戏部分,基本上可以肯定会比Wii U的手柄要重了。而Wii U手柄的重量,本来就因为偏重而饱受诟病了。

对轻度玩家而言呢,要克服它们手中智能移动端的游戏,要让它们多买一台装备,就一定要提供除此之外无法获得的游戏体验。接近主机的视听与画面体验其实是个很好的办法,而手柄的良好操作体验并不是。Switch和一个iPad+蓝牙手柄的区别在哪儿呢?在Switch的硬件架构专门为了运行游戏而优化,能够更有效率运行大型游戏比如的塞尔达,在于手柄设计针对的是玩家习惯而不是为了和iPad匹配,在于它二者浑然一体。让用户认识到这一点,是任天堂成败的关键。

简而言之,就是这是一台可以携带的主机是务必要转达给用户,传达给传统硬核玩家,转达给第三方游戏开发者,让他们统一认知的重中之重。Switch作为关键词,切换只是切换室内室外,而不是切换主机和掌机,不是切换大型机和移动装备。把概念缩小,把概念纯洁,是任天堂这次绝地反击避免定位错失的生死攸关之处。目前我的理解,任天堂是认识到这一点的,让我们从一些细节来看。

宣扬片中没有解释屏幕是否可以触摸,个人认为这一点其实不重要,强调是否触摸,参照的还是3DS这种上一代掌机和iPad等移动设备,真正要比较的当然要是家用机。若是可以触摸,在家里接电视怎么摸?增加了不必要的变数。

是不是支持触屏仍是谜

游戏的载体,仍然是卡带。这个也没有问题,卡带的读取速度和承载容量,比蓝光光盘只有优势而不是劣势,成本略高,但也不是决定性因素。至于主机本身的硬盘容量和内存,反而比较关键。PS4和Xbox One都是500G起,眼下Switch要做到这一点仿佛比较困难,用闪存代替硬盘?会极大地提高成本。很多第三方游戏为了游戏体验,尤其是一些有无缝大地图的游戏,都会鼓励玩家在本地安装一些游戏文件,如果Switch不能,那末又会给第三方添堵。我再强调一遍:它的比较对象一定要是主机,而不是掌机和iPad等。

宣传视频中,我们还能找到两个细节,一个是飞机上的帅哥可以用拆下的手柄分持来进行类似于Wii鸡腿的操作,这代表可以通过数字版的形式继承之前的游戏。另外一个是出现了任天堂传统的每一代主机都有的Pro手柄,这个很接近PS4与Xbox One手柄风格的装备,可以让玩家完全进入硬核玩家的角色,来游玩FPS和ACT等重度游戏,这也和片尾公布的《喷射战士》新作相得益彰。

开发者难关与社交问题

想再提两个我反对的观点。一个仍然是Switch模糊了主机和掌机的界限,作为全新设备解放了开发者,让开发人员不再主机和掌机双线作战,安心把游戏乐趣做好。这种论调是无稽之谈。这个双线作战从来就是不存在的,开发人员在一开始就定位好了用户和硬件平台,如果要有两个平台,那就是两个团队或者小组。这与iOS和Android的双版本没有丝毫类比性。

《上古卷轴5》并未实装

另外一个就很重要了。就是宣扬视频中可以看出来,任天堂照旧鼓励面对面的联机社交。这个问题的关键不在于追求的东西好不好,而是你做不做得到了。FC的时期,我们的选择很少,游戏的选择更少,一台机器两人玩五人看,那种社交其乐无穷。然而如今的面对面社交,或者说真实社交已经不是主流了。节奏快,大家忙,通过社交软件进行间接交流,通过留言和点赞进行异步交互,已成为很多人的生活习惯。你虽然希望在玩战地和COD时,游戏的战友本人在你身旁可以交换更好,但是通过麦克风也不是不可以,对么?或你其实也不关心你的猪队友是人是狗。

真实社交是需要更多的时间和物理成本的,一个懒洋洋的午后你要从床上爬起来去户外,乘坐交通工具才能和基友一起联机Switch,好不容易到了,发现约好的四个人有两个人,一个要加班,一个被导师叫走,来不了了,乐趣会不会降低呢?面基很美好,却似乎太难,Switch继承Wii U的多人同乐,或许会更多地发生在家庭之内吧。

说道继承,Wii U当初的假想是作为1台主机,摆脱电视机的束缚,解放空间。如今Switch依然强调了大量的户外使用,更用屏幕下方的运算完全摆脱了电视机的束缚,进一步解放了空间。而多人同乐的概念,则是任天堂的传统,也一并继承了下来。虽然面对挑战,然而任天堂终究在这个消费市场整整10年都未曾有IT硬件重大创新的时期,拿出了不一样的东西。仍然拒绝了对第三方有利的X86架构,仍然孜孜不倦地鼓励玩家们真实地面对面社交同乐,甚至不惜冒着风险采用N卡里前沿的移动端芯片,这一切,都表达出了这家老厂面对浮躁市场,那种虽千万人吾往矣的强悍气势。随主流?不,任天堂,是潮流的开创者。

这是一台可以携带的主机,这种力度的概念创新就够了,历代的主机,有哪一台可以摆脱电视,有哪一台可以彼此连机,有哪一台可以让你带上飞机呢?这就够了,地营销这个概念,让传统主机玩家接受它。那些厌弃搬家麻烦,空间有限的学生,刚刚上班的租客,都是一种好的选择。那些轻度用户,也可以通过它来接触一些强大的主机游戏,那些上看不到的游戏,感受更多的乐趣。你想要的影音和上浏览,相信任天堂后续也会支持和满足。一旦做不到这一点,让人觉得是个可以玩游戏的多媒体设备,画面有主机那末好的掌机,则极有可能失败。那样新鲜感一过,后期的硬软件销售会再次全线疲软。

任天堂的独行,让我们拭目以待。

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