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2019/03/11 来源:广西信息港

导读

美图落幕,为什么免费工具做到全球也没成一个赚钱生意?美图筹划香港上市。做一个免费工具罗千万用户赚钱的日子,已经过去了。笑着也是

美图落幕,为什么免费工具做到全球也没成一个赚钱生意?

美图筹划香港上市。做一个免费工具罗千万用户赚钱的日子,已经过去了。

笑着也是

汤森路透上周五报道称,美图公司打算今年年底在香港上市,计划筹资 7 亿美元。

2008 年起开始做图像处理生意的美图终于要上市了。从 PC 软件做到应用,从免费软件做到卖,至今美图旗下的产品有美图秀秀、美拍、海报工厂、表情工厂等一系列热门应用,美图也已经出到第四代。

不过上市地选择香港意味着美图妥协了。A 股主板上市总能抓到熟悉它的投资者,但在这里上市要求连续三年盈利。根据泄露出的美图股权结构说明,在过去三年它一直在亏损,预计到 2017 年才可能盈利。

没盈利的互联公司也可以赴美上市,那里有远比香港更多的资本。持续亏损多年的百度曾经在纳斯达克调动了千亿资本。但在那个市场,没有漂亮财报的公司得说服华尔街接受一个未来能赚到钱的故事,才能把股票卖出去。

选择香港上市已经可以说明,美图没有办法描绘这么一个未来,尽管它已经是同行业里的那一家。

一个领域做到,不一定就能赚到钱

靠美图秀秀火起来的美图,是极少数成功在 PC 向过渡中越做越好的公司。

在中国地区苹果应用商店摄影与录像下载榜的前十名里,美图旗下的四款产品美图秀秀、美颜相机、潮自拍、美拍常年都在榜上。

而在海外市场,美妆相机、美图秀秀等产品在日本、美国、泰国的苹果应用商店也都曾拿过免费下载榜的成绩。

根据美图提供的数据,截至 2015 年 10 月 31 日,每月有 2.7 亿人在上使用美图产品,他们用美颜相机拍下 38.7 亿张照片。

无论是从品牌认知度还是覆盖用户数量来看,美图都是全球成功的图片工具应用之一。

但它的用户每天只有在拍照的时候想到它,用完就发到、微博之类的社交络。美图还没有一个产品像 Instagram 那样变成图片社交络,造成的问题是没法卖好广告用户会在刷朋友圈的时候看广告,但不会在用工具的时候看。

2013 年开始,美图开始尝试卖赚钱。三年时间推出了六款智能,每一款的主打都是美颜拍照。

推出以后,美图公司的收入逐年激增,从 2013 年的 8600 万元,增长到 2015 年的 8 亿元。

但是有这些漂亮的收入增长,美图还是没能赚到钱。

因为美图功能越来越难以作为差异点卖到高价今天每一家厂商都试图将拍照美颜功能作为卖点。

小米近一款低端机型对相机功能的描述

比如 vivo 的新卖点是智能知性美颜,号称一群人一起自拍每个人都美得不一样。OPPO 则在综艺节目中植入了各种至美一拍、美得好自然的品牌形象。小米 Note 则号称拥有 36 级自动美颜功能,使得自拍效果清新美妙

不只是美图,厂商是所有免费工具的敌人

智能现无论是工业设计还是配置都日渐同质化,想要在激烈的竞争中突围而出,厂商也只好捣鼓这些在硬件之外的功能了。

事实上,不仅仅是美颜,还有天气、应用商店、安全杀毒等功能。这些软件公司的生意,现在都变成了厂商手里自带的软件服务。

这种趋势,影响的不仅仅是美图。

同样的情况也发生在专门做天气预报应用墨迹天气上。这个天气服务做了 6 年,曾经也是一个跟美图一样成功的转型例子,从诺基亚的 Symbian 系统到 iPhone 和 Android,墨迹天气现在的用户据称还有数亿。

墨迹天气的未来也并不乐观。由于每部都有免费的天气预报,而且功能越来越丰富,墨迹不可能直接对用户收费。现在只好做着应用分发导流的广告,还有做点硬件来卖。

国内早的应用商店之一豌豆荚半年前开始大量裁员、租下没多久的办公室分了一半出去。除了来自腾讯应用宝的压力,豌豆荚更致命的威胁是自带的应用商店打开任何一款 Android ,应用商店都已经在那儿,不需要额外下载。

今天厂商都将应用商店作为盈利点,通过卖广告补贴收入,它们有充分的动力自己做好应用商店。不仅仅是豌豆荚,甚至原本更大的百度和 360 也不太行了。

安全软件公司 360 也许是这里面摊子也复杂的一个。

这个起家于 PC 时代的杀毒软件公司原本有一个庞大的应用分发和游戏生意。在游戏的竞争上,360 没能竞争过手持、 的腾讯。

但更危险的是,360 原来的杀毒软件和应用分发功能,在上已经被厂商所替代了。

这方面的例子不胜枚举:从 2014 年的 MIUI 6 系统开始,小米就在里面内置了自己的安全中心。今年 1 月,小米应用商店里一度下架了 360 的全系列软件,双方的官司到现在还没有个定论;华为也早在 2014 年就内置了自己的管家应用,至于联想,早在 2012 年就开始自己做安全应用,现在的名字叫做乐安全。

至每天此,销量前三的中国 Android 厂商都将安全功能抓在自己手上。而 iPhone 的系统根本不允许第三方安全应用的存在。

360 的解决办法,也是自己做。

所以软件公司也要去做硬件了,但那又能分到钱吗?

为了用价廉物美的性价比模式吸引消费者,Android 平均价格逐年下降。

现在,如果真的要做低端的 Android ,利润已经到了空前微薄的困境。

而美图秀秀们面对的,也并非是一般的竞争对手,的三星、华为都有强大的供应链和生产能力,他们甚至能自己制造芯片,将制造的成本压到。

但即使需求小众,提高价格做高利润总是能够赚钱的。完美的例子是苹果,有不同的软件和体验,更高的价格,尽管全球的市场占有率不足 20%,但还是拿走了智能业界绝大部分的利润。

美图也是这么想的,他们定位在那些肯花钱购买 5000 元卡西欧自拍神器的女孩子,希望她们也能为 3000 以上的美图埋单。

随着 iPhone SE 的推出,这件事变得越来越难了。今年 3 月发布的 iPhone SE 是一款性能、规格和同期高端 iPhone 相当的低价产品不再是那个只比 5s 低 800 块的 5c,SE 比 6s 低了 2000 块。

iPhone SE 的推出,代表苹果愿意降低价格夺取一个更大的市场。即使这一代的小屏幕没卖好,它明年总可以做更大的 SE。

面对 iPhone 增长放缓,这不是个特别让人意外的结果。而对于美图们来说,竞争又残酷了一分。

苹果的用户抢不来,而每部 Android 都是美颜、每部 Android 也都是安全。

做一个免费工具罗千万用户赚钱的日子,已经过去了。

题图来自 美图

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